La saga Mario Kart y todas sus entregas

Hacemos un repaso a toda la saga Mario Kart, juego por juego sin dejarnos ni siquiera los distintos arcades que ha protagonizado.

Tras tantos años lanzándonos conchas y pieles de plátano, la conducción arcade de Mario Kart ya se ha convertido en uno de los juegos más divertidos del sector. En cada generación, Nintendo lanza una entrega de Mario Kart para darnos diversión máxima y que, al mismo tiempo, aprovechemos el potencial de cada una de sus consolas. Esto ha ocurrido así desde el debut de Super Mario Kart en 1992 y hasta la salida hace no demasiado tiempo de Mario Kart Tour en 2019.

A continuación, hacemos un repaso a través de todas las entregas para refrescar la memoria y ayudaros a recordar para llegar a la conclusión de cuál ha sido vuestro episodio favorito de la saga. ¿El nuestro? Nos quedamos con Mario Kart 64. ¡clásico!

Super Mario Kart – 1992

El juego que lo comenzó todo, lanzado en el año 1992 en Japón y Estados Unidos, y en 1993 en nuestro continente. Sus ventas fueron millonarias, y no nos cabe duda de que fue algo justificado, dado que nos mantuvo entretenidos durante años. La mayor parte de ingredientes fundamentales de la jugabilidad tal y como la conocemos hoy día ya estaban representados. Había 8 conductores, distintos modos de partida individual, incluso multijugador de diferentes estilos. Asentó la mecánica de los turbos, de los power-ups y de los movimientos ofensivos y defensivos. Está considerado como el juego que sirvió de modelo para la aparición posterior de tantísimos juegos de carreras de karts de estilo arcade. Sus gráficos con Modo 7 sorprendieron a propios y extraños.

Mario Kart 64 – 1996

En solo cuatro años, en 1996, el salto de calidad entre Super Mario Kart y Mario Kart 64 fue sensacional. Los escenarios avanzaron gráficamente para introducirnos en gráficos 3D poligonales, mientras que la calidad técnica aumentó de forma elevada en todos los aspectos. El salto cualitativo era enorme, y demostraba las posibilidades de la consola Nintendo 64 con vehículos que se movían a gran velocidad. Aún así, los conductores se mantuvieron en un estilo prerenderizado 2D, aunque con la mejora lógica por el paso de los años.

Una de las novedades se encontró no solo en el cambio de algunos personajes, sino en la inclusión de modo multijugador hasta para cuatro usuarios. La pantalla se dividía en cuatro zonas para divertirnos horas y horas compitiendo con los amigos. Dos de los conductores originales: Donkey Kong Jr. y Koopa Troopa, desaparecían y ocupaban su sitio Donkey Kong y Wario. La presencia de estos dos robustos personajes se encontraba motivada por la incorporación de distintos tipos de peso para cada uno de los conductores. Había tres clases de peso diferentes: peso ligero, peso medio y peso pesado. En cada peso la velocidad máxima podía ser distinta a las demás y había factores que aportaban diferencias.

Mario Kart Super Circuit – 2001

En 2001 llega el debut en formato portátil de la saga de conducción arcade. Fue con Mario Kart: Super Circuit en la consola Game Boy Advance, que tuvo la particularidad de cambiar de equipo de desarrollo para buscar un poco de aire fresco. En este caso se encargó del proyecto Intelligent Systems, estudio que ha creado importantes juegos de Nintendo como Fire Emblem Shadow Dragon o Super Paper Mario.

Mantenía modos de partida monojugador y multijugador, pero añadía la posibilidad de trasladar nuestros fantasmas de las carreras previas a las consolas de los demás usuarios. Resultaba menos original que los demás episodios al no tener ninguna gran novedad jugable, pero funcionó de forma muy correcta.

Mario Kart: Double Dash!! – 2003

Llegamos al año 2003 y al lanzamiento de Mario Kart: Double Dash‼ en la consola de sobremesa GameCube. La principal novedad de esta ocasión se encontraba en el concepto que daba título al juego: cada vehículo estaba formado por dos conductores. Uno se ocupaba del volante y el otro estaba en la parte de atrás usando objetos y fastidiando a sus rivales. Los gráficos avanzaron respecto a Nintendo 64 para ofrecer un entorno mucho más sólido, con escenarios dotados de una mayor cantidad de detalles y pilotos mucho mejor animados.

Otra de las novedades es que cada uno de los personajes poseía un objeto especial característico. Y teniendo en cuenta que había 20 personajes, la jugabilidad ganaba mucha variedad debido a ello. Por otro lado, se incorporó modo de juego LAN para que hasta 16 jugadores pudieran competir al mismo tiempo.

Mario Kart DS – 2005

Dos años más tarde, en 2005, le toca el turno a una de las consolas portátiles más influyentes de los últimos años: Nintendo DS. Lo hace con el lanzamiento de Mario Kart DS, que debuta con la gran novedad de permitir a los usuarios competir a través de la red. Una nueva frontera se pone ante los ojos de los usuarios, que ahora tienen diversión ilimitada compitiendo contra otros jugadores de todas las partes del mundo.

Se incluyen 12 pilotos y cada uno tiene un máximo de tres vehículos entre los que elegir para aportar más variedad. La pantalla táctil nos mostraba información de la carrera y el objeto especial que llevábamos, mientras que en cuanto a modos de juego había opciones monojugador y multijugador clásicas sumadas a otras nuevas. Las misiones eran una de las novedades, aportando diversión añadida para los usuarios en monojugador. Pero lo que más brilló fue el online y las partidas en red local con función de Descarga DS, dado que solo un jugador de todos los que se reunieran tenía que tener el juego en su consola.

Mario Kart Arcade GP – 2005

Reutilizando materiales de juegos anteriores, como Mario Kart 64 o Double Dash, e incorporando personajes invitados como Pac-Man, el fantasma Blinky y Ms. Pac-Man, este juego supuso el debut de la franquicia en los arcade. Principalmente se comercializó en Japón, aunque poco a poco se llegó a ver en otros mercados. Estuvo desarrollado por Bandai Namco, de ahí que se incorporasen los personajes del universo del comecocos. Tenía el atractivo de permitir guardar el progreso en tarjetas de jugador físicas que servían a modo de tarjeta de memoria. Además, incorporaba fases de bonus y otro tipo de desafíos.

Mario Kart Arcade GP 2 – 2007

Poco después de la primera entrega llegó una secuela que aún incorporaba novedades, como una cámara en la que podíamos poner caras antes de comenzar la carrera para personalizar nuestra foto de avatar. El juego seguía lo visto en el episodio anterior, pero contaba con la presencia de un Tamagotchi, como conductor invitado gracias a la participación de Namco en el desarrollo.

Mario Kart Wii – 2008

Ya estamos en tiempos modernos, más exactamente en el año 2008. El lanzamiento de Mario Kart Wii supone la introducción en la consola de sobremesa de las carreras multijugador a través de la red, tal y como antes habíamos podido disfrutar en Nintendo DS. Se dejan de lado las carreras dobles de GameCube y el desarrollo se concentra en los controles, para beneficiarse del sensor de movimiento de Wii. Se introduce posibilidad de jugar con el volante Wii Wheel a fin de que parezca que estamos conduciendo de manera real. Pero al mismo tiempo se les da a los hardcore gamers la oportunidad de jugar con el mando clásico para que la experiencia sea lo más parecida a la de las anteriores consolas de Nintendo.

Hay nuevos objetos, como la mega-seta, que nos hace gigantes, y el total de personajes aumenta a 24, accediendo a vehículos en base a su rango de peso. Los Mii hacen su debut en las carreras y además de karts también se pueden conducir motos, existiendo un total de 36 vehículos distintos. Gráficamente el salto generacional se nota de forma sólida y el juego deslumbra de nuevo por su colorido. El sumo cuidado que se ha puesto en el desarrollo hace que todo destaque más.

Mario Kart 7 – 2011

Parece que fue ayer, pero ya ha llovido bastante desde que Mario Kart 7 se pusiera a la venta en el año 2011 para la consola Nintendo 3DS. Se mantenía el ya célebre modo multijugador online, ahora muy reforzado para la ocasión y también había añadidos jugables. Los karts ahora tenían la oportunidad de ir bajo el agua y además los jugadores contaban con la posibilidad de personalizar sus vehículos. Las partidas multijugador podían ser de 8 corredores, había tres nuevos objetos: la super hoja, la flor de fuego y el siete de la suerte.

También se podía colocar en los coches un ala delta que nos beneficiaba en los grandes saltos y había 17 personajes distintos, con algunas incorporaciones. Los Mii, como había ocurrido en Wii, también podían competir. De nuevo los conductores estaban divididos en tipos de peso. En cuanto a circuitos, la cifra total era de 32 diferentes.

Mario Kart Arcade GP DX – 2013

Otra entrega del juego de recreativas, manteniendo lo visto en los episodios anteriores, pero añadiendo más novedades jugables y personajes. Por ejemplo, en este caso se introdujo al tambor protagonista de la franquicia Taiko no Tatsujin. También incorporó modos de partida adicionales, como la posibilidad de competir contra fantasmas y la fusión de los karts de dos jugadores en uno mismo. Esto recordaba a Mario Kart Double Dash, ya que un jugador conduce mientras el otro dispara al mismo tiempo.

Este arcade también incorporó las alas deltas para flotar en los saltos y los circuitos con partes que se desarrollaban debajo del agua. Una vez más, consiguió causar gran nivel de adicción entre los jugadores, sobre todo por la oportunidad de grabar el progreso e ir desbloqueando objetos con los que personalizar los karts.

Mario Kart 8 – 2014

Este juego se lanzó en 2014 para la consola Wii U, consiguiendo producir furor entre todos los amantes de la franquicia de conducción de Nintendo. Mario Kart 8 no aumentó el número de participantes simultáneos en carrera, pero tenía todas las novedades que se incorporaron en la edición precedente de Nintendo 3DS. Además, hay momentos en los que corremos luchando contra la gravedad y se han sumado más objetos, como la flor bumerán. Si en Mario Kart 7 estaba el siete de la suerte, aquí tenemos el ocho loco, que nos proporcionará un total de ocho jugosos objetos.

Se mantienen los tipos de control de la versión de Wii, el online permite hasta 12 jugadores y hay chat de voz. Además, se pueden organizar torneos y el entorno online está mucho más trabajado, para que siempre tengamos retos a los que plantar cara. Se ha integrado el soporte de YouTube a fin de que podamos subir vídeos de repeticiones. A nivel gráfico el lanzamiento de Mario Kart 8 supone dar el salto a la alta definición gracias al nuevo enfoque visual de la consola Wii U.

Mario Kart 8 Deluxe – 2017

La versión de Wii U tuvo contenidos DLC que, por desgracia, no fueron aprovechados por tantos usuarios como se podría haber imaginado. El público de Nintendo no estaba preparado para las descargas adicionales y, por otra parte, Wii U nunca llegó a tener demasiado éxito. Por ello, Nintendo recuperó el juego previo para lanzarlo en 2017 en la consola Nintendo Switch.

Mejoraba gráficos, fluidez, incorporaba novedades de control y simplificaba la forma de competir contra otros jugadores. Además, disponía de todo el contenido DLC del juego anterior, lo que garantizaba grandes dosis de diversión. Se trató de una entrega que pegó fuerte y que, hoy día, continúa entre los títulos más vendidos de Switch incluso en 2021. Eso demuestra muy bien la potencia de la saga y la forma en la que Nintendo consigue convencer al público con cada entrega.

Mario Kart Arcade GP VR – 2017

Un cambio radical en la forma de jugar, ya que se adapta el sistema de juego a la realidad virtual. Se utiliza un headset HTC Vive con un mueble arcade como los de los anteriores juegos de recreativa, incluyendo tanto volante como sistema de pedales. Además, introduce la necesidad de hacer ciertos gestos con las manos para activar el lanzamiento de objetos, como las conchas.

La mala noticia es que no hay demasiados lugares donde se pueda disfrutar de esta experiencia a la vista de que solo está disponible en centros de realidad virtual. Hay algunos diseminados a lo largo y ancho del planeta, pero no se trata de un tipo de negocio que haya llegado a tener gran demanda, al menos no en centros de ocio y entretenimiento.

Mario Kart Tour – 2019

El esperado debut de la saga en dispositivos móviles con un juego gratuito que adapta de forma estupenda la jugabilidad de la franquicia, pero simplificando los controles. Su principal particularidad, de ahí el nombre del juego, se encuentra en que los circuitos se desarrollan a través de distintos países, lo que hace que la experiencia resulte un poco más realista.

Tiene un buen desarrollo y gran cantidad de contenido, aunque la forma de conducción pierde esa perfección en la que se debe entrenar para conseguir la victoria. Los controles acaban siendo sencillos para que cualquier usuario pueda disfrutar de la partida. Además, introduce un sistema de recolección de objetos y desbloqueo de personajes, karts y skins que ayuda a que los jugadores sigan enganchados incluso con el paso del tiempo. No es un Mario Kart definitivo que pueda superar la experiencia clásica, pero es un buen entretenimiento para momentos de relax y partidas rápidas.

Mario Kart Live: Home Circuit – 2020

Nintendo nunca lanza dos juegos de Mario Kart en la misma consola, pero ha roto la tradición con la comercialización de este juego para Nintendo Switch. Lo que se puede decir a su favor es que la experiencia que proporciona es tan distinta que, no hay duda, de que no se trata de un juego que sea sustitutivo de la entrega principal de la consola ya disponible.

El juego utiliza una serie de juguetes y accesorios que se deben colocar en el suelo de la habitación de los jugadores para crear un circuito virtual del que disfrutarán en la consola. Es una mezcla entre juguete y videojuego que no se había explorado hasta el momento y que tiene el apoyo de disponer de los propios coches de juguete que hay que utilizar. Lo mejor de todo es que estos son capaces de moverse gracias al motor integrado del que hacen gala y al uso de sus cámaras.

Para el futuro, suponemos que Nintendo regresará a la saga general y que les dará a los usuarios el esperado Mario Kart 9 que tan esperado es. No obstante, para que eso ocurra todavía habrá que esperar hasta la próxima generación de la consola de Nintendo, ya que Switch, con dos entregas distintas de Mario Kart, nos da la sensación de que ya tiene el territorio bien cubierto. Aunque con la nueva dirección que está adoptando Nintendo, nunca se sabe qué puede llegar a ocurrir.

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