Los nanotubos de carbono son el doble de sólidos de lo que se esperaba

Los nanotubos de carbono son las grandes estrellas en el firmamento del mundo nano y sus investigadores regularmente encontran nuevas cualidades. Según un estudio reciente, su resistencia a la tracción se ha subestimado en un factor de dos.

Al igual que el grafeno tiene una impresionante capacidad de resistencia mecánica, los nanotubos de carbono son comúnmente propuestos como soluciones milagrosas a una serie de problemas tecnológicos que requieren excepcionales propiedades térmicas, eléctricas y mecánicas. Esto en última instancia, no es sorprendente ya que los nanotubos de carbono son cilindros hechos de la liquidación de una o varias capas de grafeno.

Frente a sus propiedades mecánicas, las aplicaciones más frecuentemente citadas tienen que ver con chalecos más resistentes que los que puedan ser fabricados con Kevlar y el «mítico ascensor espacial propuesto por Arthur Clarke». En una publicación reciente en ACS Nano, Stephen Cronin y sus colegas de la Universidad del Sur de California han podido medir con mayor precisión, la resistencia a la tracción de los nanotubos de carbono de una sola pared.

Los investigadores han encontrado que algunos nanotubos de carbono tienen una resistencia a la tracción 117 veces mayor que el acero y 30 veces mayor que la de fibra de Kevlar con un diámetro de sólo 1:50.000 del grosor de un cabello. Más bien, los físicos han descubierto que estos nanotubos podrían ser estirados sin romperse hasta alcanzar una longitud un 14% mayor que en reposo.

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