ATI Radeon HD 3870 y versión X2

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Si en una ocasión hablamos de la gráfica más actual de NVidia de doble núcleo, la 9800GX2 y luego la comparamos con su compañera la 8800 Ultra ahora toca hablar de la versión de ATI en cuanto a materia de tarjetas gráficas de gran potencia y doble núcleo se refiere: hablamos de la ATI Radeon HD 3870, una tarjeta que conseguirá un enorme rendimiento a un precio muy contenido y de su versión de doble núcleo, la versión X2.

ATI, como sabemos todos es una empresa que, como comentamos aquí, es subsidiaria de AMD, por lo tanto el fabricante de procesadores que le hace competencia a Intel es también el fabricante de gráficas que le hace competencia a la famosa NVidia, el principal fabricante de tarjetas gráficas a nivel mundial. Esta guerra es tan conocida por los aficionados a la informática en sus dos batallas (procesadores y gráficas) que hay partidarios de cada una en todos los lugares. Por un lado tenemos la enorme calidad de los procesadores de Intel y de las unidades gráficas de NVidia, que tiene siempre lo último y lo mejor antes que nadie, aunque muchas veces a precios desorbitados, y, por otro lado, tenemos los procesadores de AMD y las gráficas de ATI, que no suelen ser mejores que las NVidia, aunque se acercan mucho y, en cambio, tiene los mejores precios con mucha diferencia. Cada uno escoge un bando para su ordenador en una guerra que, por ahora, no tiene un claro desenlace a la vista.

Después de presentar a la competencia de ATI comencemos a analizar a nuestra invitada, la Radeon HD 3870 en su versión simple, dado que la versión X2 simplemente obtiene el doble de potencia ya que son dos de estas tarjetas pero montadas juntas y algo optimizadas respecto a un CrossFire que montes tú de manera artesanal en tu propia casa (ya que es totalmente compatible con CrossFireX), aunque sin mejoras sustanciales, lo que justifica que su precios sea, más o menos, el doble que el de la versión simple.

La tarjeta que, en estos momentos, es el buque insignia de ATI utiliza una arquitectura que permite, gracias a la poca distancia entre componentes, un rendimiento bastante bueno, hablamos de solo 55nm, aproximándose a las medidas de los procesadores, que ya se sitúan en los 45nm de Intel.

Para conectarla a nuestra placa base (componente que explico aquí) utilizaremos el conector más estandarizado de la actualidad para todo tipo de chips de expansión que requieran gran potencia en nuestro ordenador: la ranura PCI Express 2.0 16x, de nuevo otra garantía de que nos va a ofrecer potencia y rendimiento, ya que requiere gran potencia, lo cual es significativo de lo que nos va a ofrecer.

Muchos, al comprar una tarjeta gráfica, solo reparan en la capacidad que va a tener su memoria: es un gran error. Hemos de ver las tarjetas gráficas como pequeños ordenadores compuestos de memoria, procesador y gráfica; y ahora la pregunta: ¿quién compraría un Pentium III con 8GB de RAM? Nadie. Pues ahora pensad que estáis haciendo lo mismo con la tarjeta gráfica, por mucho que la compréis con mucha memoria, no os servirá si no procesa bien las imágenes que allí almacena.


Aún así esta tarjeta tampoco nos decepciona en ese apartado, ofreciéndonos una memoria de gran tamaño y de gran calidad: 512MB de memoria VRAM GDDR3 o incluso GDDR4, dependiendo del fabricante ya que, pese a ser de ATI, a cada uno de fabrica el cuerpo una casa diferente: Gigabyte, Sapphire, Asus…Esto se ve potenciado sobremanera en su versión dual, la cual, al integrar dos tarjetas gráficas unidas en un solo cuerpo, logra la integración de 1GB de memoria VRAM GDDR3. Para quienes lo desconozcan, el DDR4 es el estándar más rápido y más avanzado que se conoce hoy en día para memorias e indica unas velocidades de transmisión descomunales.

Después de leer esto ya os estaréis imaginando las posibilidades que algo así tiene, pero aún queda más. Por supuesto, su compatibilidad con DirectX 10 está totalmente asegurada y su potencia cumple de sobra los requerimientos de este sistema de procesamiento.

Su motor y su memoria trabajan a enormes velocidades, para garantizarnos, como siempre, el funcionamiento con los juegos que requieran una tasa de refresco mayor y que obliguen al ordenador a funcionar a toda máquina. Como el famoso Crysis, uno de los juegos con mayores requerimientos del mercado y que, a sazón de ello, se hizo muy famoso, aunque sus requerimientos tienen una buena compensación con lo tremendos gráficos que nos permite disfrutar desde nuestra casa. Su motor central es capaz de alcanzar los 775Mhz y su memoria tiene el límite en unos lejanos 2.25Ghz.

Su interfaz de memoria le permite procesar los datos en bloques de gran tamaño, lo cual acelera mucho su labor para conseguir un rendimiento de una cabeza de serie: 256 bits le permiten conseguir rendimientos de procesamiento superiores a los usuales.

Como todas las tarjetas gráficas soporta diferentes resoluciones, pero la mayor es capaz de alcanzar hasta 2560×1600, píxeles, aunque solo la soporta con un solo monitor conectado a una de sus salidas DVI, ya que dispone de dos. Estas salidas de DVI fueron diseñadas para ser utilizadas con conversores y nos permiten conectarlos a aparatos con HDMI y a aparatos con S-Video, salida por componentes, salida VGA y también salida HDTV.

Aunque todas las pruebas dejan a la 3870 de ATI un poco distanciada de las mejores NVidia, hemos de tener en cuenta diversos factores que justifican un rendimiento peor, como su bajo precio, que parece un dividendo de las NVidia de alto nivel, ya que cuesto entre 130€ y 160€ (en su versión), según el fabricante, las características de la versión… Su versión de mayor rendimiento (dos GPUs en CrossFire, como dije antes) costaría entre 300€ y 330€, lo cual, personalmente, me parece un precio más que razonable para una tarjeta de estas características.

Pero para decantarte por una NVidia de alto nivel o esta ATI solo tienes que valorar ¿voy de verdad a sacarle todo el partido que se merece o me llega con la potencia de la 3870? Que, por cierto, no es moco de pavo.

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