Los zapatos de un caminante podrían generar hasta 20 vatios

Con un proceso original de microfluidos, un equipo de EE.UU. espera generar hasta 20 vatios de potencia a través de los zapatos del operador de energía mecánica cona los movimientos de caminar.

Obtener la energía del medio ambiente o del movimiento del cuerpo es una búsqueda en la que ahora andan muchos laboratorios. El ruido ambiental a los movimientos de los dedos a través de la ropa, las ideas originales no dejan de explorarse sin precedentes. La producción de estos microgeneradores es baja, pero, de hecho, el consumo de los dispositivos portátiles está disminuyendo de manera constante y los dos están en proceso de adhesión.

Un dibujo del dispositivo, que aún no existe. Los movimientos de la marcha hacen fluir de forma circula hacia delante o hacia atrás, lo que genera un poco de electricidad, a cargo de la caja central. Queda para conectar la unidad al generador... © Instep NanoPower

En la Universidad de Wisconsin-Madison, el equipo de Tom Krupenkin explora en los zapatos. En cada paso de la energía mecánica se pierde calor, y varios métodos han sido probados para recuperar un poco. Según estos investigadores, que acaban de describir su trabajo en la revista Nature Communications, los mejores resultados no han alcanzado el vatio. Sin embargo, Tom Krupenkin, ha anunciado hoy una potencia de 10 vatios por pie a través de un proceso que es nuevo, llamado electrohumectación inversa.

En funcionamiento en dos años

Por electrohumectación se entiende la técnica de obligar a la difusión de un líquido (que debe ser el conductor) a alcanzar una tensión. Así, podemos aumentar la superficie mojada por la difusión del líquido. El equipo de EE.UU. hizo lo contrario: la difusión de un conductor de líquido generando una tensión. El líquido está contenido en los capilares y circula entre los electrodos. Es el aplastamiento de los tubos por el pie lo que causa la expansión produciendo algo de electricidad.

El líquido se presenta en forma de gotas y está hecho de mercurio o galinstan (una aleación de galio, indio y estaño, que se utiliza entre otros para sustituir el mercurio en los termómetros). Por el momento, el prototipo (que no se muestra) sólo contiene 150 gotas del líquido y produce sólo unos pocos milivatios. Sin embargo, los cálculos muestran, según los investigadores, un tubo del mismo diámetro, pero de cuatro metros de largo, ocuparía 40 centímetros cuadrados y contienen miles de gotas, producir «más vatios».

El equipo aún está lejos de los 10 vatios que esperan, pero cree que es suficiente como para haber creado una empresa, InStep NanoPower para explotar el invento con la esperanza de comercializarlo en un par de años.

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