La recomposición del pasado para facilitar el futuro

En la carrera por las nuevas tecnologías y formas de energía cada vez más eficientes, el pasado es a veces visto como un museo de cosas viejas relegadas al armario. Sin embargo, Kris De Decker, de Low Tech Magazine y No Tech Magazine, piensa que deberíamos mirarnos en el pasado para retirar algunas ideas que en su momento nos parecieron buenas…

¿La alta tecnología es un callejón sin salida para resolver los problemas que enfrenta nuestra sociedad? ¿Cómo podemos utilizar las tecnologías del pasado para resolver los problemas del mañana? Esto es lo que se ha planteado Kris de Decker de Low Tech Magazine y No Tech Magazine.

En la mayoría de los casos, para diseñar una sociedad sostenible, ignorásemos las viejas tecnologías. No nos importan. Nos vemos en posesión de una tecnología mucho más elevada que nuestros antepasados. Pero este desdén no siempre está justificada debido a que la alta tecnología no tiene el monopolio sobre las tecnologías innovadoras, dijo Kris de Decker. El telégrafo óptico permite enviar mensajes de texto a través de Europa a una velocidad de 1200 km/h., sin electricidad. «No estoy diciendo que tengamos que reemplazar Internet por el telégrafo óptico, sino que las tecnologías más antiguas pueden contener soluciones para el futuro

Kris de Decker evoca una tecnología de construcción que tiene más de 700 años para construir bóvedas de azulejos y ahorrar un montón de energía en la construcción. Esta tecnología ha sido recientemente reutilizada en la construcción de un museo en el sur de África, para construir paredes delgadas y con gran capacidad de aislamiento. Podemos usar las viejas tecnologías con los nuevos materiales o adaptar los viejos conceptos de la tecnología moderna.

Nuestras tecnologías son demasiado dependientes de los combustibles fósiles.

Para Kris de Decker, nuestro enfoque actual de la tecnología está condenado al fracaso porque se basa en gran medida en los combustibles fósiles. Algunos incluso están considerando el uso de la ingeniería más sofisticada para combatir el calentamiento global, por ejemplo… Pero, por encima de todo, incluso las tecnologías sostenibles se están considerando para abordar el problema de la energía que necesitan combustibles fósiles para operar y ser fabricados.

Paneles solares de silicio, las estructuras de aluminio de las turbinas eólicas, automóviles eléctricos…, la mayoría de las tecnologías verdes son energéticamente caras de fabricar. Se necesita una gran cantidad de calor para la fabricación de estructuras de acero y silicio. Los paneles solares tienen una vida limitada, las baterías de almacenamiento de energía renovables, también. «Vamos a necesitar los combustibles fósiles para funcionar en una sociedad basada en energías renovables. Esto significa que los costes de producción de las tecnologías del medio ambiente van a aumentar con los crecientes precios de los combustibles fósiles. Las tecnologías ambientales se basan en mitos«, denunció el periodista.

Los paneles solares son caros desde un punto de vista energético, y están limitados en el tiempo ... © VoiceOReason, Flickr CC por nc-nd 3.0

¡El pasado ha pasado!

La eficiencia energética, de hecho, no nos hace ahorrar energía. En la mayoría de los casos, al contrario, conduce a un mayor consumo de energía. Si nos fijamos en la historia del automóvil, allí, no hemos sido capaces de de construir coches energéticamente más eficientes que los Citroen 2 CV, inventados hace sesenta años, dijo Kris de Decker. «De hecho, cuando miramos más de cerca, vemos que un Citroen 2 CV consume menos que el coche más pequeño que actualmente vende Citroen. Ciertamente, nuestros motores actuales consumen menos, pero se ha añadido velocidad, peso, comodidades, electrónica… En la relación consumo/kilometraje no se ha hecho ningún progreso. Y no, no podríamos haber producido un 4×4 sin haber mejorado la eficiencia de los motores. Pero es que al final no hay ahorro de energía, ciertamente, la eficiencia energética tiene muchas ventajas: nos permite conducir automóviles más grandes, más rápidos, más cómodos, con acceso a ordenadores de abordo muy potentes… Pero todavía estamos consumiendo mucho, y seguimos siendo dependientes de los combustibles fósiles«.

«Al cambiar nuestro estilo de vida, muchas veces pensamos que nos veremos obligados a volver a los estilos de vida menos cómodos. Pero tal vez no sea el caso. Quizás debiéramos tratar de encontrar una tecnología más razonable. Un motor de hoy en un 2 CV de ayer sería el coche más económico en el mundo y, ciertamente, sería incluso más eficiente que los coches eléctricos. Por supuesto, no podríamos sobrepasar los sesenta kilómetros por hora, más lento que cualquier coche con tecnología actual, pero más rápido que ir andando, que será la tecnología que nos quede si no cambiamos las cosas«.

Ningún coche actual es tan eficiente como el 2 CV! © FreeFoto

El viejo problema y el de almacenamiento de energía

Por supuesto, podemos aplicar estas estrategias a otras tecnologías, dijo Kris de Decker. Podemos aprender mucho de la producción y almacenamiento de energía antes de la revolución industrial. Desde 1100, Europa se ha convertido en la primera civilización en usar los molinos de agua y viento a gran escala, hasta el comienzo de la revolución industrial había entre 200.000 y 500.000 molinos de viento y molinos de agua. Desde 1600, el uso de estas estructuras (que se utilizaban principalmente para moler granos y bombear agua) se fue diversificando. Fueron utilizados para cortar madera, vidrio, papel, tubos… Hubo más de cien procesos industriales diferentes impulsados por el viento o el agua en el siglo XVIII.

El problema con estas formas de energía es que están basadas en el almacenamiento, ya que no son continuas. En la Edad Media, una de las soluciones era utilizar otra forma de energía alternativa, tales como la tracción animal para mover las ruedas cuando el agua no fluía o no había viento… Pero los animales necesitan alimentos y tierras agrícolas, lo que requiere que los animales consuman todavía más y más energía, lo que explica por qué esta alternativa se fue abandonando

Nuestros antepasados ​​utilizaron una estrategia diferente: almacenaban trabajo en vez de energía. Ellos no necesitaban energía las 24 horas. El molinero trabajaba todos los días, hubiera viento o no, incluso los domingos. Cuando no había viento, era hacía otra cosa, se dedicaba al mantenimiento del molino, por ejemplo. Del mismo modo ocurría con los veleros, los cuales han sido durante mucho tiempo los medios de transporte más importantes: cuando no había viento, los marineros seguían trabajando en la reparación de los barcos o se quedaban haciendo gestiones en tierra. Podríamos aplicar la misma solución de almacenamiento a los objetos modernos. Si almacenamos trabajo en lugar de energía, esto podría reducir gran parte de la infraestructura de almacenamiento energitívoro (baterías, …), redes, dijo Kris De Decker.

«Por supuesto, en este caso, cuando no hay viento o no hay agua, ¡el sistema no funciona! Este es el precio. La producción sería más limitada. Sin embargo, la sobreproducción y el consumo excesivo de productos también explica la crisis del medio ambiente y energía a la que nos enfrentamos«.

La energía mecánica no es constante, es lo opuesto a los principios actuales producción.

La energía de los molinos no es constante, es lo opuesto a los principios de la producción actual. © norjam8, Flickr CC por nc-nd 3.0

¿El regreso a la energía mecánica?

Hay muchas cosas que aprender de los tiempos preindustriales, explica Kris de Decker. Incluyendo el hecho de que la energía mecánica depende directamente de la energía producida. Hoy en día, en las turbinas de viento son procesos mecánicos los que producen la energía mecánica que luego se convierten en energía eléctrica. Pero es un proceso bastante ineficiente. ¿Podemos prescindir de la etapa de producción de electricidad? Por supuesto que no, admite, algunos dispositivos modernos no pueden ser alimentados por sistemas mecánicos, como los ordenadores o pantallas (aunque algunos sistemas sí: usted puede encender una lámpara o un dispositivo electrónico de carga a través de una acción mecánica que pueda producir suficiente energía para su uso).

«El sol es otra forma de generar electricidad. Esto nos da un recurso inagotable y una alternativa para generar calor. El problema es que no producimos lo suficiente. Sin embargo, la energía solar concentrada, tal vez podría ayudarnos a encontrar soluciones«. Inventada en el siglo XIX.

«Por supuesto, la solución es atractiva y parece que funciona bien para las pequeñas comunidades, con pequeñas unidades de producción. Pero es realista para miles de millones de personas? Se puede trabajar en cualquier escala«, dice, seguro, Kris De Decker. «Simplemente siento que es menos eficaz. Sin embargo, el uso de energía directa para producir, requiere mucha menos energía y menos instalaciones… Esto es obviamente contradictorio con la lógica industrial… y el problema puede estar más aquí. ¿Cómo cambiar la lógica de la producción industrial?»

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